幹細胞是具有多向分化潛能及自我複製能力的未分化細胞

它能分化為多種功能細胞,形成各組織器官的原始細胞,具有修復及再生能力

stem cell diagram

依幹細胞的分化潛能分為以下四類:

1. 全能幹細胞(Totipotent stem cell)

Totipotent指具有「完全能力」的,一團全能性的幹細胞,受精卵中每個細胞均具有發展成完整個體的能力,所以這些細胞稱為全能性幹細胞。例如:胚胎幹細胞。

2.多功能幹細胞(Pluripotent stem cell)

多功能幹細胞可分化成三個胚層 (內胚層、中胚層與外胚層) 之細胞與組織的能力。例如心臟、胰臟、神經幹細胞……等。

3.多潛能幹細胞(Multipotent stem cell)

多潛能幹細胞只能成為特定組織的幹細胞,例如造血幹細胞(Hematopoietic stem cell)、神經系統幹細胞(Neuronal stem cell)等。

4. 單能幹細胞(Unipotent stem cell)

單能幹細胞只能變成單一細胞類型。最典型的例子就是血液幹細胞,血液幹細胞能分化成人體所有的血球及免疫球細胞。


幹細胞的種類

1. 胚胎幹細胞

囊胚約由200-300個細胞所組成,包括胚細胞(Embryoblast)(又稱內細胞團(Inner Cell Mass)) 和滋胚細胞(Trophoblast) 。胚細胞能夠在體外無限增殖而且具有完全能力分化成一個完整生命個體所需之各式各樣不同的細胞組織,因此又稱為胚胎幹細胞 (Embryonic stem cells)。

2. 成人幹細胞

當人呱呱墜地後,就是成人幹細胞在維持身體的健康及正常運作。成人幹細胞有很好的分化潛能,也是一種內部修復機制。它可以分化成人體中許多種細胞類型,在人的一生中無限次地修復受損細胞以及再生新細胞。成人幹細胞以造血幹細胞及間充質幹細胞最為人熟悉。目前已知可從骨髓、臍帶血、乳牙、脂肪以及成人周邊血中取得成人幹細胞。

3. 自體周邊血骨髓幹細胞

血液或骨髓中的造血幹細胞,具有自我更新以及分化成特定細胞的能力,它能從骨髓移動到周邊血液中並回歸到骨髓中(歸巢)。它在人體內定居的位置是骨髓,造血幹細胞平常在骨髓裡約佔有核細胞的1%~4%,但是經過G-CSF 激發後,能將造血幹細胞從骨髓釋放到周邊血液中,使得周邊血液中造血幹細胞數量提升至數十倍 。

4. VSEL(Very Small Embryonic-like Stem Cells)

2006年,美國路易斯維爾大學James Graham Brown癌症中心幹細胞研究所主任Mariusz Ratajczak博士發現骨髓中存在著一類非常稀少的多能幹細胞,細胞體積非常小,具有類似胚胎幹細胞(Embryonic Stem Cells, ESCs)的強大能力,因此科學家將之命名為VSEL(非常微小類胚胎幹細胞)。

科學家發現,VSEL從胚胎發育時期就一直以「休眠狀態」儲備在人體內,當身體組織有受傷的情況下,它就會遊移到外周血中幫助修復受損組織。VSEL具有重建多種組織的能力。許多美國的臨床實驗也證明VSEL幹細胞可以修復心肌梗塞患者受損的心肌。

VSEL正受到全球研究人員的矚目,科學家相信VSEL能達到與胚胎幹細胞相同的正面效益,卻不會落入胚胎幹細胞的倫理及道德困境。

VSEL™的相關技術與專利,目前為NeoStem全球獨家所擁有。


幹細胞的比較

目前市場上充斥著許多幹細胞的來源及訊息,不正確及不對稱的資訊存在極大的風險及應用上的限制。胚胎幹細胞有異體排斥及癌化的風險;iPS誘導型幹細胞無法控制細胞分化的速度及數量;脂肪幹細胞則存在著極大的手術及術後併發風險以及效果有限的問題……等。